6. George Bernard Dantzig: Μαθηματική (δι)ά[γ]νοια

To 1939, o George Bernard Dantzig (ο ποίος σήμερα θεωρείται ως ο «πατέρας» του  Γραμμικού Προγραμματισμού) ήταν διδακτορικός φοιτητής στο πανεπιστήμιο του Berkeley,  στον τομέα της Στατιστικής.

Ένα πρωί έφτασε καθυστερημένος στην τάξη και είδε δύο προβλήματα γραμμένα στον πίνακα. Υποθέτοντας ότι είναι εργασίες για το σπίτι, τα αντέγραψε και επέστρεψε σπίτι. Μετά από μερικές μέρες, επισκέφθηκε το γραφείο τού επιβλέποντα καθηγητή του και αφού απολογήθηκε που του πήρε τόσο πολύ για να παραδώσει τις εργασίες (γιατί τα προβλήματα του είχαν φανεί σχετικά δυσκολότερα από άλλες φορές) τον ρώτησε αν μπορούσε ακόμη να τις δώσει. Ο καθηγητής τού είπε να τις αφήσει πάνω στο γραφείο του (πάνω στο οποίο παρεμπιπτόντως υπήρχαν αρκετές στοίβες εργασιών και φαινόταν αρκετά πιθανό να χαθούν για πάντα).

Έξι εβδομάδες αργότερα, ένα Κυριακάτικο πρωί γύρω στις 8, η γυναίκα του Dantzig ξύπνησε από κάποιον που κτυπούσε επίμονα την εξώπορτα. Ήταν ο επιβλέπων καθηγητής, ο οποίος μπήκε ενθουσιασμένος στο σπίτι λέγοντας: «Έχω γράψει μια εισαγωγή για τις εργασίες σου. Ρίξε μια ματιά για να τις στείλουμε για δημοσίευση.» Τότε, ο έκπληκτος Dantzig ανακάλυψε ότι αυτό που θεωρούσε ως «εργασίες για το σπίτι», ήταν στην πραγματικότητα δύο παραδείγματα προβλημάτων της Στατιστικής για τα οποία ως τότε δεν υπήρχε απόδειξη! Ένα χρόνο αργότερα, οι λύσεις των δύο αυτών προβλημάτων αποτέλεσαν το περιεχόμενο της διδακτορικής διατριβής του.

Ορισμένες φορές, όπως και στην περίπτωση του Orson Welles, η άγνοια μπορεί να δώσει τη δυνατότητα σε κάποιον να δοκιμάσει και να επιτύχει κάτι, το οποίο οι «γνώστες» να θεωρούν (επειδή έτσι έχουν διδαχθεί) ότι είναι εξαιρετικά δύσκολο, ή ακόμη και αδύνατο…

[πηγή: snopes.com: The Unsolvable Math Problem]